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“Atenco Somos Todas” Action in Madrid

May 4, 2008


A collective in Madrid, called Atenco Somos Todos, held an action in front of the Ministry of Foreign Affairs. Reminding the Spanish government and the rest of the world of the police repression and torture that occurred 2 years ago today. Following is their communication:

IMPUNITY IS PART OF THE TORTURE
Today makes the second anniversary of the repressive acts against San Salvador Atenco, a small town close to the capital city of Mexico. The invasion of Atenco took place in response to the civilian struggle against various major economic projects in the area. Years have passed since the People’s Front in Defense of the Land (FPDT in Spanish) protested the construction of an airport on their lands and in the end were able to finally block the project. Following their victory, in May 2006 the FPDT came out to support the local flower venders in their opposition to the construction of a Wal-Mart that would mean the end of small local businesses.
The police operation in response was authorized by the federal, state, and municipal governments- which meant the participation and agreement of the three major political parties in Mexico: the PRI, PAN and PRD- and was made up of 3,000 militarized police officers who brutally repressed close to 300 people. The operation resulted in 2 people killed, one of them a 14 year old boy who was shot at close range by the police, and numerous illegal house break-ins, beatings, and more than 200 people arrested and tortured. 47 women were sexually tortured by the police officers.
In this police operation two Spanish women were arrested, tortured, and later illegally deported from Mexico. At no point did any part of the Spanish government make any statements regarding this incident. We believe this attitude is due to the numerous free trade agreements between Mexico and Spain and the intent to avoid “dirtying” their image with news about human rights violations. An example of this complicity is the renewal of the airport project of Mexico City with the Spanish construction companies OHL, FCC, and Abertis.
On January 25th, 2008 a complaint was filed in the National Court of Spain for torture in the case of San Salvador Atenco.
To this day not one police officer or high official has been charged for these events, nor have there been any investigations in Mexico despite the numerous recommendations made by Amnesty International, the International Civil Commission for Human Rights Observation, and many other human rights organizations, lawyer’s guilds, civil organizations, etc. The attacks suffered by the people of Atenco have not seen reparations in anyway, in fact 16 people are still in prison and more than 100 of those who were arrested are undergoing legal processes for accusations that have no evidence of any kind.
Sexual torture, that was in this case oriented principally against the women, is not a spontaneous nor isolated incident in the long history of repression against social and political movements. Sexual torture is a strategy that aims to humiliate and demobilize people, women in most cases, and strongly affects the people and communities that suffer it. Within our patriarchal and Christian societies, where sexuality- and particularly feminine sexuality- is controlled and pacified, sexual torture aims at producing a strong impact in the self-esteem of women and their surroundings, at silencing and producing shame, so that the very women blame themselves for what they have suffered, and that they stay away from the streets and from social protest. This is precisely what we refuse to do, what we don’t want to happen, and that’s why we raise our voices and tell this story and uncover this impunity. That is why we today are naked in the face of the violence of one government and the complicity of another.


En Español

LA IMPUNIDAD ES UNA PARTE DE LA TORTURA
Hoy se cumplen dos años de los acontecimientos represivos que sufrió la población de San Salvador Atenco, un pueblo cercano a la capital de México, como respuesta por la lucha civil contra varios proyectos económicos en la zona. Desde varios años atrás el Frente de Pueblos en Defensa de la Tierra (FPDT) había protestado de forma pacífica por la construcción de un aeropuerto en sus tierras y finalmente consiguieron la paralización del proyecto. En 2006 , cuando se produjeron los acontecimientos represivos, el FPDT apoyaba la lucha de los vendedores locales que se oponían a la construcción de un gran centro comercial WalMart que acabaría con sus pequeños negocios.
El operativo policial, autorizado por el gobierno federal, estatal y local -lo cual implica la participación y acuerdo de los tres partidos políticos mayoritarios en México: PRI; PAN y PRD- estaba constituido por unos 3000 efectivos de la policía militar que reprimieron a 300
personas . Como resultado del operativo se produjeron dos muertes, una de ellas de un niño de 14 años que murió por el disparo de una bala de un policia, numerosos allanamientos de morada, maltratos y mas de 200 personas fueron detenidas y torturadas. 47 mujeres fueron sufrieron tortura sexual por parte de los policías.
En este operativo una ciudadana española fue detenida , torturada y posteriormente deportada irregularmente de México. En ningún momento hubo pronunciamiento alguno por parte del estado español en ninguna de sus instancias. Entendemos que esta actitud tiene que ver con que existen numerosos tratados comerciales entre México y España que no conviene “ensuciar” con noticias sobre violaciones de derechos humanos. Ejemplo de esto es la reapertura en Atenco, del proyecto del nuevo Aeropuerto de Ciudad de México, cuya construcción llevarán a cabo las españolas OHL, FCC y Abertis.
El 25 de Enero se presento una denuncia en la Audiencia Nacional española por el caso de San Salvador Atenco.
A día de hoy ningún policía ni cargo público ha sido penado por estos hechos, ni se ha realizado investigación alguna en la República Federal Mexicana para que estos hechos se investiguen a pesar de las numerosas recomendaciones al respecto efectuadas por Amnistía Internacional, la Comisión Civil Internacional de Derechos Humanos y un sin fin de organizaciones de derechos humanos, juristas, organizaciones civiles etc. La agresión sufrida por el pueblo de Atenco no ha sido reparada en ningún sentido sino todo lo contrario, 16 personas siguen en prisión y mas de 100 de los detenidos están procesados por delitos de los cuales no se ha aportado prueba alguna.
La tortura sexual orientada en este caso principalmente contra las mujeres no fue un hecho espontáneo, ni tampoco es un hecho aislado en la larga historia de la represión contra movimientos sociales y políticos. La tortura sexual es una estrategia a orientada a humillar y desmovilizar sobretodo a las mujeres, con un gran impacto en las personas y comunidades que la sufren. Dentro de nuestras sociedades patriarcales y cristianas, donde la sexualidad -en particular la femenina-ha sido algo vigilado, controlado y pasivizado, la tortura sexual intenta producir un fuerte impacto en la autoestima de las mujeres y de su entorno, intenta silenciar, producir vergüenza, intenta que las propias mujeres se culpabilicen por lo que les ha ocurrido y se alejen de las calles y de la protesta. Eso es precisamente lo que no queremos hacer, lo que no queremos que ocurra, y por eso gritamos muy alto lo que pasó y la impunidad en la que permanecen estos hechos. Por eso nos encontramos desnudas ante la violencia de un estado y la complicidad de otro.

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