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Armed by Design/El Diseño a las Armas

Interference Archive
Price
$15

In September 2015, Interference Archive opened its exhibition Armed by Design/El Diseño a las Armas. As an accompaniment to the exhibition, they assembled a collection of writing which discusses the intersection of graphic design and political solidarity work in revolutionary Cuba through the lens of the graphic design production of OSPAAAL, the Organization of Solidarity of the Peoples of Africa, Asia, and Latin America.

The publication is bi-lingual English/Spanish; an 88-page, perfect bound book with over 80 full color images of OSPAAAL posters, publications, and graphics. It contains six original essays that give unique perspectives on this work, alongside an interview with Jane Norling about her experience working with OSPAAAL as the only North American to produce a poster with them. The book was edited by Lani Hanna, Jen Hoyer, Josh MacPhee, Vero Ordaz, Joelle Rebeiz, and Sarah Seidman. It was designed by Josh MacPhee.

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Armed By Design involved many conversations revolving around questions which function as lenses for looking at the work of OSPAAAL, including iconography of handheld weapons and indigenous artifacts in OSPAAAL design; the changing dynamics of tricontinentalism; the role of women as OSPAAAL designers and within independence struggles; our present-day relationship to OSPAAAL posters as a commodity; and, authorship and reproduction. Together, these pieces of writing explore some of those questions as a way to continue dialogue about the intersection of graphic design and political solidarity work.

Jesse Maceo Vega-Frey, son of activist and OSPAAAL poster collector Carlos Vega, introduces us to the power of OSPAAAL’s work through personal reflections on the impact their graphic output had on his own father’s life work as a community organizer in Western Massachusetts. Scholar and historian Sarah Seidman provides a thorough introduction to OSPAAAL and the political climate in which this work originated. Historian Nate George examines more closely the links between OSPAAAL, the Cuban Revolution, and the Arab world, while Lani Hanna looks at some of the work of OSPAAAL’s women designers, and OSPAAAL’s treatment of the work of women within liberation movements.

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Turning towards the work of creating graphic design content with the intention of spreading a solidarity message, Joelle Rebeiz presents insight on how the use of political posters as a format meshed OSPAAAL’s design work with the agenda of the Cuban Revolution. Lincoln Cushing, librarian, archivist, activist, and creator of Docs Populi (http://www.docspopuli.org/), is an authority on the posters of OSPAAAL and has written about their widespread impact on U.S.-based poster artists, OSPAAAL’s views towards reproduction of material culture, and how this has played out in the reuse of their own work. Activist and artist Jane Norling, the only North American creator of an OSPAAAL poster, shares her memories of working with OSPAAAL at their Havana office and collaborating as a designer within the organization.

The world has profoundly changed since the peak of OSPAAAL’s output, yet as one of the most robust examples of political design we have ever seen, it provides a wealth of opportunities for thinking about how design is—and could be—deployed today in the search for more egalitarian social transformation.

* * *

Interference Archive esta preparándose para la próxima exposición, Armed by Design/El Diseño a las Armas. Como acompañamiento a la exposición, hemos juntado una colección de textos que examinan la confluencia del diseño gráfico con las faenas por la solidaridad política en la Cuba revolucionaria, desde la perspectiva del trabajo en gráficas generado por la OSPAAAL, la Organización de Solidaridad de los Pueblos de África, Asia y América Latina.

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Como un amigo/a de Interference Archive, nos puede ayudar imprimir este libro con pre-ordenar una copia. Esta publicación es bilingüe, en ingles y español; un libro de 88 paginas, empastado [encuadernado perfecto] con mas de 100 imágenes a todo color de carteles, publicaciones y gráficas de la OSPAAAL. Tenemos colectados seis escritos originales que dan una perspectiva única sobre este trabajo, junto con una entrevista con Jane Norling, la única creadora angloamericana de un cartel de la OSPAAAL, sobre su experiencia trabajando con OSPAAAL. El libro está a punto de imprimir, pero necesitamos su ayuda para pagar por la producción!

Nuestro trabajo en El Diseño a las Armas ha implicado muchas conversaciones en torno a diversas cuestiones, las que usamos a guisa de lentes para contemplar la obra gráfica de la OSPAAAL, incluyendo su iconografía de armas cortas y artefactos indígenas; la dinámica mudable del tricontinentalismo; el papel de las mujeres como diseñadoras de la OSPAAAL y en las luchas por la independencia; nuestra relación actual con los carteles de la OSPAAAL como mercancía; así como la atribución de su origen y su reproducción. Colectivamente, estos escritos exploran tales cuestiones como una forma de extender el diálogo sobre la confluencia del diseño gráfico y el trabajo de la solidaridad política.

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Empezando con una reflexión personal de Jesse Maceo Vega-Frey, hijo del activista y colector de carteles de la OSPAAAL Carlos Vega, se nos esclarece el poder de la obra de la OSPAAAL, y el impacto que su creación gráfica tuvo en el trabajo de toda una vida que su padre realizó como organizador comunitario en el occidente de Massachusetts. Sarah Seidman, historiadora y curadora, ofrece una introducción comprensiva de la OSPAAAL y del clima político en el cual se originaron sus gráficas y ediciones. El historiador Nate George examina más de cerca los vínculos entre la OSPAAAL, la Revolución Cubana y el mundo árabe, mientras Lani Hanna contempla diversas obras de las diseñadoras de OSPAAAL, así como el tratamiento que ese organismo le daría al trabajo femenil en los movimientos de liberación.

Refiriéndose al proceso de crear un contenido gráfico destinado a propagar mensajes de solidaridad, Joelle Rebeiz presenta observaciones sobre el uso del cartel político, y sobre cómo ese formato engranó el diseño gráfico de la OSPAAAL con la plataforma de la Revolución Cubana. Lincoln Cushing, bibliotecario, archivero, activista, y creador de Docs Populi (http://www.docspopuli.org/), es un perito en carteles de la OSPAAAL cuyo texto elucida la amplia influencia que aquéllos ejercieron entre los artistas del cartel en los EE.UU, la perspectiva de la OSPAAAL en cuanto a la reproducción de cultura material, y cómo esa visión ha repercutido en la re-utilización de sus gráficas. Jane Norling, la única creadora angloamericana de un cartel de la OSPAAAL, comparte recuerdos de su trabajo como diseñadora en cooperación con ese organismo en su oficina de La Habana.

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El mundo ha cambiado radicalmente desde lo que fue el apogeo productivo de la OSPAAAL. Aún así, siendo uno de los ejemplos más robustos del diseño político que se haya visto hasta hoy, la obra de ese colectivo nos ofrece una profusión de oportunidades para pensar sobre cómo podría implementarse hoy el diseño en pos de transformaciones sociales más igualitarias.



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