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Freedom and Justice for Atenco!!

May 3, 2009

Our comrades in Mexico City just sent this along:
By Heriberto Salas and Salvador Díaz
(Spanish Translation at the bottom)


On May 3, 2006, the sun rose with a dark stain around the Belisario
Dominguez market in Texcoco: the state and local police had posted a guard
around the spot where flower growers had sold their flowers for as long as
we can remember. The Peoples’ Front in Defense of the Land (FPDT), which
had participated in a dialogue with Enrique Peña Nieto’s government had
counseled and defended the flower growers. The day
before, the state government had promised them and the FPDT that they
would withdraw their police forces.
At 6 o’clock in the morning, when we met up with men, women, and
children carrying baby’s breath, chrysanthemums, and spikenards, joined in
their chants, and helped them set up their stands on the curb, we never
imagined that we would go through some of the cruelest, most ferocious and
heartless repression unleashed in the contemporary history of Mexico.
Yet the flower growers, the FPDT, and the people fell into a shameless
trap of the so-called “golden boy,” who in fact is a true Caligula or
“golden tyrant,” Enrique Peña Nieto, supported by then prosti-president
Vicente Fox Quezada, and the complicity of the PRD lapdogs of Texcoco, all
defenders of a barbarous State whose enemies are the most
defenseless people.

As everyone knows, the outcome of the repression of May 3 and 4 was two
comrades murdered, Javier Cortés and Alexis Benhumea; 207 arrested,
including 47 women; and dozens of people wounded, pursued, and
disappeared. But that wasn’t all. Our small community, San Salvador
Atenco, like the Gaza Strip, Tikrit, or Kabul, was militarily occupied by
thousands of vicious police who crudely profaned the peaceful streets of
our beloved land just as they raped our comrades, sisters, daughters, and
relatives on the road to the Santiaguito prison in those dreadful days.
They were like hordes of beasts who stopped at nothing to bring their
brutality down on everyone. Consider the images: A Mazahua indigenous
woman covering her legs as she was viciously beaten by the killers; an
elderly paraplegic dragged by two buzzards in uniform; a dog beaten by a
policeman; 10, 15, 20, 30 police monstrously beating a committed
Zapatista militant; warrantless house searches; an elderly woman crying
because her three sons were carried away; a barefoot Atenco man forced to
his knees in the middle of a new Tlatelolco Plaza de las Tres
Culturas; hooligans climbing up on top of the church and searching water
tanks for Zapatista militants and Atenco community people. These are the
indisputable testimonies that will never be erased from the memory of
Mexican people.
From there on…a journey through hell. From the persecution of militants
to the torturous process of winning the freedom of our prisoners. From our
initial denunciation of the outrageous violation of the supposed State of
Law and the smashing of our individual guarantees to the
interminable trials with all its delays. The government and its front men
have twisted the laws with the same impunity that existed during the
Inquisition, charging us with crimes that we never committed, issuing
arrest warrants for our most visible comrades, and subjecting our
peoples to close-up, unyielding police vigilance. The names of those
responsible for the military occupation by the federal and state police
are well known: Vicente Fox, Enrique Peña Nieto, ex Director of the State
Security Agency (ASE) Wilfrido Robledo Madrid, current Attorney General
Eduardo Medina Mora, then State Attorney Abel Villicaña, ex Under
Secretary of National Security Miguel Angel Yunes, among others.
Along this thorny path, we’ve relied on the support and solidarity of the
Zapatista comrades of the Other Campaign, who have shown their goodwill
and courage from the very beginning in the camp outside the prisons where
our comrades have been held. Other workers, farmers, indigenous, popular,
and even international organizations have also walked along beside us in
this heroic effort. But of special importance is the honorable role played
by the group of lawyers who have advised us all through the trials as
we’ve fought against an invisible enemy
embedded in the institutions of the State itself, one that plays by the
same rules and exhibits all the official aberrations and
inconsistencies. This united effort has made it possible to get most of
our prisoners out of jail.
Needless to say, this State violence responds to the same logic of the
finance capital that rules the world. It’s the same violence used on all
five continents to snatch peoples’ natural resources from them, from oil
to water, corn to rice, mines to forests, rivers to seas, in other words,
to seize the wealth of the whole planet.
This war declared on the peoples of the world struggling to conserve their
natural resources has reached our town Atenco, because we’ve defended our
territory, and the communities in Chiapas who struggle against oblivion;
the peoples of Oaxaca, for autonomy; the people of Guerrero, for their
rivers and mountains; the peoples of San Luis Potosí and Zacatecas,
against the predatory mining companies –all of these places where levels
of organization and social consciousness have gained such force that
they’ve become a real danger to the government and the transnational
This, and no other, was the main reason for the State offensive against
the Peoples’ Front in Defense of the Land: a high level of organization. A
triumphant social movement that was not absorbed by the political parties,
a radical, horizontal, anti-establisment, solidarity
organization that grew along with its social demands, going beyond the
initial struggle in defense of the land.
So an intricate network of relationships was woven along with other
movements in the country and other parts of the world. But it reached its
peak with the bond formed with the Zapatista movement and the
Front’s adherence to the Sixth Declaration of the Lacandon Selfa and The
Other Campaign. The April 25, 2006 visit to Atenco by the Sixth
Commission headed by SubComandante Marcos was tremendous. The tie
between macheteros and zapatistas put the government on alert. And the
answer came a week later with the attempt to pulverize the FPDT.
Today the federal and state governments of Felipe Calderón and Enrique
Peña Nieto are still holding twelve of our kidnapped comrades, nine of
them in the Molino de Flores prison in Texcoco, with sentences of 31
years, 10 months, and 15 days, and three others in the maximum security
Altiplano prison at Almoloya, State of Mexico, two of them sentenced to
67 years in prison (Felipe Alvarez and Héctor Galindo), and one, Ignacio
del Valle sentenced to 112 years, accused of being the intellectual author
of the events of May 3 and 4. The federal and state governments have
relied on the complicity of all the political parties and all the
institutions of justice in the country, and even though the Supreme Court
found in their investigation that the authorities did indeed commit Crimes
against Humanity, it didn’t identify the responsible parties and instead,
absolved them.
Faced with this ignominious exoneration on February 12, 2009, by the
devious Ministers of Calderon’s Supreme Court, which allows
presidential candidate Enrique Peña Nieto and his accomplices to
maintain their impunity, the FPDT along with human rights and
independent organizations, have drawn many outstanding personalities like
Eduardo Galeano, Bishop Samuel Ruíz, Manu Chao, and Adolfo Gilly into a
current aimed at building the Committee for Freedom and Justice for
Atenco, whose aims are the same as those upheld in 2002, when we defeated
the expropriation decree––the incorporation of the civil
society into the struggle, now oriented towards winning the freedom of our
brothers held prisoner and the strict application of the law against those
who massacred our people.
In support of these demands on the third anniversary of this attempt
against the people of Atenco, we call on all national and international
social and political organizations to join in the demand for the freedom
of the political prisoners of Mexico and the world on May 3 and 4.
El 3 de mayo de 2006, el mercado Belisario Dominguez de Texcoco amanecio
teñido de negro: la policia estatal y la municipal se encontraban
“resguardando” el lugar donde un grupo de floricultores colocaban sus
productos a la venta como lo venían haciendo desde siempre. El Frente de
Pueblos en Defensa de la Tierra (FPDT), que mantenia una mesa de dialogo
con el gobierno de Enrique Peña Nieto, llevaba la asesoria y defensa de
los agricultores. Un día antes, el gobierno estatal nos había
garantizado a los floristas y al FPDT que se retirarían las fuerzas
Sin embargo, cuando a las 6:00 de la mañana, nos dirigíamos con los
floristas hombres, mujeres y niños, con sus manojos de nubes, gladiolas,
crisantemos y nardos, y la voz de sus consignas, a tender sus puestos a la
orilla de la banqueta. Nunca nos imaginamos que sufriríamos unas de las
mas feroces, crueles y despiadadas represiones en la historia
contemporanea de México.
Los floristas, el FPDT, el pueblo cayo en una cínica trampa del llamado
“golden boy”, en realidad un auténtico Calígula o “golden tyrant”, Enrique
Peña Nieto, apoyado por el entonces presidenzuelo Vicente Fox Quezada y la
complicidad de sus falderillos perredistas texcocanos, todos ellos
defensores de un Estado barbaro que tiene como enemigos a los más
Como es bien sabido, el saldo de la represión de los días tres y cuatro de
mayo fue de dos compañeros asesinados, Javier Cortés y Alexis
Benhumea, 207 detenidos, 47 de ellos mujeres, docenas de heridos,
perseguidos y desaparecidos. Pero esto no fue todo nuestra pequeña
comunidad, San Salvador Atenco, cual Franja de Gaza, Tikrit o Kabul, fue
ocupada militarmente por miles de policías sanguinarios que profanaron
soezmente las pacíficas calles de nuestra amada tierra como violaron a
compañeras, hermanas, hijas y familiares en el traslado al penal de
Santiaguito, en esos infaustos días.
Como hordas bestiales no se detuvieron ante nada, basta ver la
brutalidad de las imágenes: una indígena mazahua que se cubre las
piernas cuando los asesinos la pateaban con saña, un anciano parapléjico
arrastrado por dos buitres uniformados, un perro golpeado por un
granadero, 10, 15, 20, 30 policías apaleando a un entregado militante
zapatista de la manera mas monstruosa, los allanamientos a las casas sin
orden judicial, una anciana llorando porque se llevaron a sus tres hijos,
un atenquense hincado sin zapatos, inundado en sangre en medio de una
nueva Plaza de las Tres Culturas, los infames trepados en la iglesia y
revisando los tinacos del agua en busca de militantes zapatistas y
ejidatarios de Atenco, Èstos son los testimonios inapelables que jamas se
borrarán de la memoria de los mexicanos.
De ahí… al infierno. De la persecución de militantes al tortuoso caminar
para liberar a nuestros presos. De la inicial denuncia del ultraje al
presunto Estado de Derecho y del quebrantamiento de nuestras garantías
individuales al dilatado e interminable proceso penal. El gobierno y sus
testaferros retuercen las leyes con la misma impunidad del Santo Oficio
fincándonos delitos que nunca cometimos, giran ordenes de aprehensión a
nuestras compañeras y compañeros más visibles y someten a nuestros pueblos
a una férrea y estrecha vigilancia policial. Esta ocupación militar por
parte de la policía federal y estatal tiene responsables con nombres y
apellidos bien conocidos: Vicente Fox y Enrique Peña Nieto, Wilfrido
Robledo Madrid, ex jefe de la Agencia de Seguridad Estatal (ASE), el ahora
procurador general de la República Eduardo Medina Mora, Abel Villicaña
entonces procurador estatal, Miguel Angel Yunes ex subsecretario de
Seguridad Nacional entre otros.
En este espinoso trajinar hemos compartido los apoyos y solidaridades de
los compañeros zapatistas de La Otra Campaña, que con talante y valor,
desde el principio han estado en planton a las afueras de los penales
donde se encuentran nuestros compañeros. También han caminado junto a
nosotros en este heroico esfuerzo otras organizaciones obreras,
campesinas, indígenas, populares y aun internacionales. Pero, destaca
sobremanera el digno papel que ha jugado el grupo de abogados que nos han
asesorado en todo el proceso penal, al combatir a un enemigo
invisible incrustado en las instituciones mismas del Estado, jugando con
sus mismas reglas y evidenciando todas las incongruencias y aberraciones
oficiales. Esta unidad de esfuerzos ha logrado arrancar de la carcel a la
mayoría de nuestros presos.
Esta violencia del Estado, por supuesto, responde a la lógica misma del
capital financiero que gobierna al mundo, es la misma violencia que
ejercen en los cinco continentes para arrebatarle a los pueblos sus
recursos naturales, desde el petróleo hasta el agua, del maíz al arroz, de
las minas a los bosques, de los ríos a los mares, en suma, apoderarse de
todas las riquezas del planeta.
Esta guerra declarada a los pueblos del mundo que luchan por conservar sus
recursos naturales, alcanzó a Atenco, nuestro pueblo, por defender su
territorio, al igual que a las comunidades de Chiapas que luchan contra el
olvido, a los pueblos de Oaxaca por su autonomía, a las
poblaciones de Guerrero por sus ríos y montañas, a los pueblos de San Luis
Potosí y Zacatecas contra las depredadoras empresas mineras,
lugares donde los niveles de organización y conciencia social han
logrado tal fuerza que se convirtieron en un peligro real para el
Gobierno y las empresas trasnacionales.
Esta, y no otra, fue y es la motivación principal del Estado contra el
Frente de Pueblos en Defensa de la Tierra: su alto nivel de
organización. Un movimiento social triunfante que no fue absorbido por los
partidos políticos, una organización horizontal, radical,
contestataria, solidaria que crecía al parejo de las demandas sociales
rebasando ya la inicial lucha en defensa de la tierra.
Así fue tejiendo una finísima trama de relaciones con otros movimientos en
el país y aun en otras partes del mundo. Pero su apogeo llega con su
vinculación al movimiento zapatista y su adherencia a la Sexta
Declaración de la Selva Lacandona y a La otra campaña. La visita a Atenco
del 25 de abril de 2006 de la Comisión Sexta con el SubComandante Marcos
al frente fue apoteósica. Esta vinculación entre macheteros y zapatistas
alertó al gobierno. Y la respuesta se perpetró una semana después con los
hechos referidos arriba intentando pulverizar al FPDT.
Hoy, el gobierno federal y estatal de Felipe Calderón y Enrique Peña Nieto
aún mantienen secuestrados a doce de nuestros compañeros, nueve de ellos
en el penal Molino de Flores en Texcoco condenados a 31 años 10 meses 15
días y tres compañeros más en el penal de alta seguridad del Altiplano en
Almoloya, Estado de México, dos condenados a 67 años de prisión (Felipe
Alvarez y Héctor Galindo), y uno, Ignacio del Valle sentenciado a 112
años, acusado de ser el autor intelectual de los hechos del tres y cuatro
de mayo. Estos gobiernos han contado con la complicidad de todos los
partidos políticos y de todas las instituciones de justicia en el país y a
pesar de que la Suprema Corte de Justicia encontró en su investigación que
las Autoridades sí cometieron delitos “De lesa humanidad” no señaló
responsables y se les absuelve.
Ante la ignominiosa exculpación el 12 de febrero de 2009, por parte de los
ministros de marrullera investidura de la Suprema Corte de Justicia de la
Nación calderonista que mantienen impune al presidenciable Enrique Peña
Nieto y a sus cómplices, el FPDT junto con organismos de derechos humanos
y organizaciones independientes, ha aglutinado toda una
corriente de opinión de destacadas personalidades como Eduardo Galeano, el
obispo Samuel Ruíz, Manu Chao o Adolfo Gilly entre otros, para construir
el Comité Libertad y Justicia para Atenco, cuyos objetivos son los mismos
que se enarbolaron en el 2002 cuando derrumbamos el decreto expropiatorio,
la incorporación de la sociedad civil a la lucha por la liberación de
nuestros hermanos presos y perseguidos, y la aplicación estricta de la ley
a los que masacraron nuestro pueblo.
En torno a estas demandas y con motivo del tercer aniversario de este
atentado contra el pueblo de Atenco, convocamos a todas las
organizaciones sociales y políticas nacionales e internacionales a
incorporarse a la exigencia de libertad de los presos políticos de México
y del mundo este tres y cuatro de mayo.


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